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Agradecemos a las fuentes consultadas
04 septiembre 1958
Terremoto LAS MELOSAS

Un terremoto poco recordado por la población general, pero que dejó una profunda huella en los pobladores de la zona del Cajón del Maipo, fue el ocurrido el 4 de Septiembre de 1958.
Fueron en realidad tres terremotos que se produjeron en seis minutos y el epicentro se localizó en la confluencia de los ríos Maipo y Volcán. Su magnitud Richter fue de 7 (6.9) grados y su intensidad Mercalli modificada fue IX.
Los hechos ocurrieron faltando nueve minutos para las seis de la tarde, cuando aún no finalizaba el proceso eleccionario que daría como nuevo presidente de Chile a Jorge Alessandri.

Ya había estado temblando en las semanas anteriores, de modo que la mayoría de los lugareños del precordillerano poblado El Volcán habían sido evacuados debido a los derrumbes, que habían incluso destruido parte de las instalaciones del refugio de carabineros de Las Melosas y de las plantas hidroeléctricas Los Queltehues y El Volcán.

Este hecho, y el encontrarse muchos pobladores en los lugares de sufragio, atenuaron los efectos de este triple terremoto.
Cuatro muertos se registraron, a pesar de todo, y varias decenas de heridos, especialmente a causa de los derrumbes de los cerros de la zona, ya reblandecidos por una abundante lluvia y nieve que por esos días cayó.

Cuatrocientos fueron los damnificados, registrándose importantes daños en los caminos de acceso, por ser una zona montañosa, y en las plantas hidroeléctricas de la entonces Compañía Chilena de Electricidad, Queltehues, El Volcán y Maitenes, haciendo crítico el abastecimiento eléctrico de Santiago. También el aporte de agua potable fue afectado, debido a la destrucción del acueducto de Laguna Negra en un tramo de 25 kms, a la altura de San Gabriel.

El aislamiento en que quedó la zona hizo necesaria la ayuda de helicópteros de la Fuerza Aérea y camiones del Ejército para trasladar los damnificados hasta Puente Alto. Los enfermos del Sanatorio San José fueron llevados hasta el Sanatorio El Peral por medio del ferrocarril que entonces funcionaba en esa región.

Aunque el informe oficial habla de un rápido reestablecimiento de las rutas obstruidas, los habitantes de la zona (como el paramédico Sr. Claudio Jiménez, quien conserva nítidamente esas imágenes de su infancia) aseguran que la normalidad en las comunicaciones llegó sólo a los tres o cuatro meses del terremoto. Durante ese tiempo el temor de un nuevo y peor terremoto, o de la activación de los volcanes de la zona, mantuvieron a la población en un permanente estado de tensión.
FUENTE: Colaboración

APUNTE
Se investigan dos deslizamientos de suelo generados durante el terremoto superficial de Las Melosas de1958, Cajón del Maipo.
Los deslizamientos se ubican en los valles del río Yeso y Maipo, cercanos al epicentro.
El peligro sísmico se asocia no sólo a los daños directos producidos por el movimiento telúrico, sino también por peligros secundarios asociados a eventos inducidos por el sismo, como son por ejemplo las remociones en masa.
Dentro de un plan de prevención del peligro sísmico se deben considerar estos eventos, por lo que es necesario poder reconocerlos. Conjuntamente, el estudio de remociones inducidaspor sismos puede entregar información relevante respecto a éstos, particularmente en ausencia de buenos datos instrumentales (Jibson, 1996).
Como parte del trabajo del Núcleo Milenio de Sismotectónica y Peligro Sísmico en Chile Central, se estudian deslizamientos cosísmicos generados en la zona del Cajón del Maipo durante el terremoto de Las Melosas del 4 de Septiembre de 1958. Según estudios de la época, el terremoto consistió en tres sismos consecutivos de poca profundidad (ca. 10 km) de magnitudes de 6.9, 6.7 y 6.8, con epicentro en el sector de Las Melosas, en el tramo superior del valle del río Maipo (Lomnitz, 1960; Piderit, 1961).
Una imagen satelital de la hoya del río Maipo, con la ubicación de la zona epicentral del terremoto de 1958, y de los deslizamientos de Las Cortaderas y El Manzanito.
En cuanto a su intensidad, el terremoto dañó casas, obras de conducción hidráulica, puentes, silos y el ferrocarril a El Volcán, principalmente en un radio aproximado de 10 km respecto al epicentro.
En Santiago los daños fueron de menor importancia, con una intensidad estimada de VI, y se registró aceleración máxima horizontal de 0.05 g.
FUENTE: Congreso Chileno de Sismología e Ingeniería Antisísmica IX Jornadas, 16-19 Nov 2005, Concepción - Chile