Agradecemos a las fuentes consultadas
TSUNAMIS en la costa de Chile
APUNTES: Especial de Geografía en el Mar, Universidad Católica de Santiago y SHOA, Chile

Foto UC
Por ser un país ribereño del Pacífico, la generación de tsunamis en Chile está asociada a la ocurrencia de grandes terremotos.
Lo anterior se explica por la posición geográfica de nuestro territorio, en una costa de subducción (fosa chileno-peruana), donde convergen las placas tectónicas, de NAZCA y la SUDAMERICANA.
Así, nuestro país es una de las regiones de mayor sismicidad en el mundo, su historia sísmica registra más de 30 sismos de magnitud superior a 7.5 grados en la escala de Richter.
Esta realidad geotectónica convierte a Chile en una zona favorable para la generación de tsunamis.
Desde 1562 a la fecha (2002), se posee información de 32 tsunamis de origen cercano a nuestras costas, los cuales han generado daños de diversa magnitud.
Archivo EL CORREO DE SANTIAGO, Chile
FUENTE: Alvarez , ET al, 1980
ARICA, ago 13.- Esta fotografía fue tomada en dirección norte pocos días después del desastre. Se evidencia la magnitud y la fuerza de arrastre que caracterizó al tsunami de 1868. En ella se observan los barcos varados "Wateree" de Estados Unidos, en primer plano y el "América" de Perú, al fondo.
IMPACTO de tsunami o maremoto
La magnitud de los efectos de un tsunami en áreas costeras, va a depender de una serie de factores físicos y de la existencia o no de emplazamientos humanos. De este modo, a continuación se describen escalas de intensidad de tsunamis, su poder destructor, sus efectos en la costa y daños ocasionados.
ESCALAS DE INTENSIDAD DE TSUNAMIS
Para expresar la magnitud de un tsunami diversos autores han creado escalas de grados de intensidad.
En 1949 INAMURA propone una escala en función de la altura de la ola y los daños que estas producen en las áreas costera.
En 1963 LIDA propone una escala de grados relacionando la máxima altura de subida que alcanza en tierra la ola (runup = R), medida sobre el nível medio del mar, y la energía de los tsunamis correspondientes a diferentes grados de intensidad.
En 1970 WIEGEL combina y adapta ambas escalas, siendo ésta la de más utilidad hoy en día.
Escala de grados de TSUNAMI
según Inamura y Lida, transcrita por Wiegel
GRADO
mag = m
ALTURA de ola H
en metros
COTA inundación R
máxima en metros
DESCRIPCION de los daños
0
1 - 2
1 - 1.5
No produce daños
1
2 - 5
2 - 3
Casas inundadas y botes destruídos son arrastrados
2
5 - 10
4 - 6
Hombres, barcos y casas son barridos
3
10 - 20
8 - 12
Daños extendidos a lo largo de 400 kms de la costa
4
> 30
16 - 24
Daños extendidos sobre más de 500 kms a lo largo de la línea costera
FUENTE: Monge, 1993
ALTURA de la ola H - corresponde a la diferencia de nível entre cresta de la ola y el valle.
COTA máxima de inundación R - es el lugar de la costa donde los efectos del tsunami son máximos.
APUNTE: Con la escala de tsunami descrita, se puede identificar y diferenciar la magnitud de un evento. De este modo, al señalar que la costa de una determinada región ha sido afectada por 10 tsunamis en 400 años, se puede precisar que de los 10 tsunamis acontecidos sólo uno fue de magnitud dos (M = 2) y nueve fueron de magnitud cero (M = 0).
Esta escala permite CALIFICAR los tsunamis basándose en documentos y descripciones históricas que hacen referencia a la magnitud de los daños y a la cota máxima de inundación.
CHILE, cuenta con estadísticas desde 1562, dichos datos son de gran utilidad para determinar el riesgo de tsunami en zonas costeras y calcular las probabilidades de ocurrencia.
PODER DESTRUCTOR DE UN TSUNAMI
La fuerza destructiva del tsunami en áreas costeras, depende de los siguientes factores:
- Magnitud del fenómeno que lo induce. En el caso de ser un sismo se debe considerar la magnitud y profundidad de su foco.
- Influencia de la topografía submarina en la propagación del tsunami.
COSTA EN PELDAÑOS - es la zona que tiene una plataforma continental escalonada con bruscos cambios de pendiente. Esto hará que la onda del tsunami pierda gradualmente su energía cinética (potencial), ante sucesivos choques de la masa de agua con el fondo marino de bruscos cambios de profundidad.
COSTA FORMA DE RAMPA - es un línea costera con topografía de pendientes suaves, en que la plataforma continental penetra suavemente en el mar. Esto permite que la energía del tsunami sea transmitida en su totalidad, y por lo tanto, se incremente el poder destructivo del mismo. Son costas de alto riesgo, donde la pérdida de energía es solo por roce.
- Distancia a la costa desde el punto donde ocurrió el fenómeno (epicentro).
- Configuración de la línea de costa.
- Influencia de la orientación del eje de una bahía respecto al epicentro (características direccionales).
- Presencia o ausencia de corales o rompeolas, y el estado de la marea al tiempo de la llegada del tsunami.
- Influencia de la topografía en superficie, incluye pendientes y grado de rugosidad derivado de construcciones, arboles y otros obstáculos en tierra.
EFECTOS EN LA COSTA
La llegada de un tsunami a las costas se manifiesta por un cambio anómalo en el nivel del mar, generalmente se presenta un aumento o recogimiento previo de las aguas; esta última situación suele dejar descubiertas grandes extensiones del fondo marino. Posteriormente, se produce una sucesión rápida y acentuada de ascensos y descensos del nivel de las aguas, cuya altura puede varias entre uno y cuatro metros; sin embargo, se han registrado casos puntuales en que las olas alcanzaron alturas superiores a lo 20 metros.
La ola de un tsunami acumula gran cantidad de energía; cuando llega a la línea costera, esta ola avanza sobre la tierra alcanzando alturas importantes sobre el nivel medio del mar. La ola y el flujo que le sigue, cuando encuentran un obstáculo descargan su energía impactando con gran fuerza. La dinámica de un tsunami en tierra es bastante compleja y normalmente no predecible; esto se debe a que influyen factores muy diversos como son: el período, la altura de la ola, la topografía submarina y terrestre determianado daños de diversa intensidad.
Los efectos de un tsunami son diferentes dependiendo de la duración del período. Con corto período (entre la ocurrencia del sismo y la presencia del tsunami), la ola llega a tierra con una fuerte corriente, y con período largo, se produce una inundación lenta, con poca corriente. Por otra parte, mientras mayor sea la altura de la ola, mayor es la energía acumulada; por lo tanto, y dependiendo de la pendiente y morfología del terreno, mayor será la extensión de las áreas inundadas.
Al respecto, estudios japoneses han determinado que mientras menor es la pendiente de la ola (razón entre la altura y la longitud de onda) mayor será la ltura máxima de inundación.
Por otra parte, las variaciones en las formas y las pendientes de la batimetría submarina cercana a la línea de costa influye directamente en el potencial de energía del tsunami, ocurriendo una amplificación o atenuación de las ondas.
La topografía de las tierras emergidas influye directamente en la penetración del tsunami en superficie. Cuando la pendiente es relativamente fuerte la extensión de la zona inundada no es significativa, en cambio, cuando el terreno es plano o con escasa pendiente, la penetración puede abarcar kilómetros tierras adentro.
Foto SHOA, Chile
Al acercarse las ondas de los tsunamis a la costa, a medida que disminuye la profundidad del fondo marino, disminuye también su velocidad, y se acortan las longitudes de sus ondas. En consecuencia, su energía se concentra, aumentando sus alturas, y las olas así resultantes pueden llegar a tener características destruc-
tivas al arribar a la costa. La foto ilustra la generación, propagación, y arribo a las costas de un tsunami.
DAÑOS CAUSADOS POR UN TSUNAMI
Los daños típicos producidos por un tsunami pueden agruparse de acuerdo a los siguientes grupos:
a) DAÑOS PRODUCIDOS POR EL MOMENTO DEL FLUJO
Los daños producidos por efectos del torque o momento, se originan cuando la masa de agua del frente del tsunami seguida por una fuerte corriente, impacta el espacio construído y su entorno.
Cuando la masa de agua fluye de vuelta al mar, los escombros arrastrados fortalecen la fuerza del empuje del flujo que irrumpe por segunda vez en estructuras debilitadas por la primera embestida.
En algunas ocasiones la magnitud del momento del flujo es tan alta, por lo tanto, muy destructiva.
b) DAÑOS PRODUCIDOS POR LA INUNDACION
Si el flujo no es de gran magnitud, la inundación hace que flote todo tipo de material que no este fuertemente ligado a su base en el terreno, como ocurre con casas sin buenos cimientos. Suele ocurrir que las aguas encuentran un pasaje hacia terrenos interiores, ocurre por la diferencia de pendiente.
c) DAÑOS PRODUCIDOS POR SOCAVAMIENTO
Los daños originados por socavamiento han sido observados a menudo en las infraestructuras portuarias. Cerca de la costa la corriente del tsunami, remueve el fango y arena del fondo del mar, socavando a veces las fundaciones de las estructuras de muelles y puertos.
La inundación que produce el tsunami puede socavar también los cimientos de ferrocarril o carreteras, originando grandes problemas, en rescate o trabajos de reconstrucción.