MÁS preguntas frecuentes
Terremotos Históricos
y cuántos ocurren al día ?

P: ¿Donde ocurren los terremotos?
R: Los terremotos pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento.
Sin embargo, la historia nos demuestra que estos ocurren en tres zonas principales del globo terráqueo.

El área sísmica más grande del mundo es la zona sísmica del Pacífico; que cubre todo el borde del Océano Pacífico. Es en este margen donde ocurren el 81% de los terremotos más grandes del mundo. Este margen se extiende desde Chile hacia el norte, a lo largo de toda la costa de Suramérica, continúa por Centroamérica, Méjico, la costa oeste de los Estados Unidos, más aún hacia el norte, alcanzando la costa sur de Alaska, luego extendiéndose al oeste através de la Islas Aleutianas, y luego sur hasta Japón, las Filipinas, Nueva Guinea, los archipiélagos del Sur del Pacífico y, finalmente Nueva Zelandia.
Esta zona de sismicidad fué responsable de 70,000 muertes en Perú, Mayo 1970, y de 65 muertes en California, Febrero 1971.

P: ¿Por qué se originan tantos terremotos en esta zona?
R: Se trata de una región de gran actividad tectónica, donde encontramos cadenas de montañas jóvenes, aún en proceso de formación; y de profundas trincheras que son el paralelo de las montañas.
Los terremotos son parte de los procesos tectónicos asociados con estas estructuras; como parte de los cambios que acompañan los cambios en elevación en las montañas, la parte superior de la corteza terrestre; y los cambios en las zonas de subducción de la trincheras, que representan la parte inferior de la corteza.
La segunda zona importante de sismicidad a nivel mundial es la Alpida, que se extiende desde Java a Sumatra, continúa a través de los Himalayas hacia el Mediterráneo y termina en el Atlántico.
Esta zona es responsable del 17% de los terremotos más grandes del mundo; incluyendo algunos de los más destructivos en la historia, como el terremoto de Irán en Agosto 1968, y los eventos de Turquía en Marzo 1970 y Mayo 1971, causando cada uno más de 1,000 muertes. Estos tres terremotos estuvieron cerca del 7 de magnitud en la escala Richter.
La tercera zona de sismicidad importante a nivel mundial es la Cordillera Oceánica del Medio Atlántico.
El restante de la actividad sísmica mundial está distribuidas en distintas zonas sísmicas del mundo.
La actividad sísmica de estas regiones secundarias a veces pasa desapercibida; pero terremotos significativos ocurren ocasionalmente en estas áreas. Ejemplo de esto en los Estados Unidos son las zonas de New Madrid en Missouri, y de Charleston en Carolina del Sur.
Usualmente son zonas donde pasan muchos años entre eventos destructivos.

P: ¿Cual ha sido el terremoto más grande del mundo?
R: Desde 1900 hasta el presente, el terremoto más grande del mundo ha sido el evento de Chile Mayo 22, 1960, que tuvo una magnitud de 9.5 Mw.

P: ¿Cual ha sido el terremoto más grande en los Estados Unidos?
R: Desde 1900, el terremoto de Alaska en Marzo 28, 1964, ha sido el terremoto más grande en los Estados Unidos, con una magnitud de 9.2 Mw. Este terremoto es el segundo terremoto más grande del mundo.

P: ¿Qué estados de los Estados Unidos tienen más terremotos? R: Alaska y California.

P: ¿Qué estado ha tenido los terremotos más destructivos? R: California.

P: ¿Qué estados tiene el menor número de terremotos? R: Florida y Dakota del Norte.

P: ¿Si quisiera mudarme a un lugar donde no ocurran terremotos, a donde podría ir?
R: El continente de la Antártica tiene menos terremotos que cualquier otro continente.
Sin embargo, terremotos pequeños pueden ocurrir en cualquier parte del mundo.

P: ¿Cuantos terremotos ocurren a diario? ¿Anualmente?
R: Cantidad de Terremotos Anuales. Grados de Magnitud.
GRANDE de 8º ó más grados, ocurre 1
MAYOR de 7º a 7.9º, ocurren 18
FUERTE de 6º a 6.9º, ocurren 120
MODERADO de 5º a 5.9º, ocurren 800
PEQUEÑO de 4º a 4.9º, ocurren 6,200 (se estima)
MENOR de 3º a 3.9º, ocurren 49,000 (se estima)
MICROSISMOS <3.0º a 2-3º, ocurren unos 1.000 por día
Magnitud de 1º a 2º, ocurren unos 8.000 por día

FUENTE: USGS, Earthquake Hazard Program
SISMO24.CL - Agradece a las fuentes consultadas, la difusión de sus trabajos "aportan al crecimiento de las personas"